BIBLIOGRAFÍA

Sagunto.- La batalla por Valencia. (II).Historia de la defensa de Valencia en 1811.
AUTORArcón Domínguez, Jose Luis
EDITORIALMuseo Histórico Militar Ediciones Simtac Valencia
AÑO2004
TEMACampañas
ÍNDICE
I. -LA EXPEDICIÓN DE MAHY: El desdichado Ejército de Murcia.9 - Formación del cuerpo expedicionario. 12 - La marcha sobre Cuenca.17.
II.-DIFICULTADES DE LA REGENCIA DE BLAKE : Guerra y diplomacia.23 - La endémica crisis de una alianza. 27- La demanda de operaciones concertadas. 31
111. - LOS GRANDES CAÑONES: Despliegue francés en Murviedro. 35 - El asedio de Oropesa. 38 - Defensa de la Torre del Rey. 44.
IV. - «SAGUNTO SE DEFIENDE CON BRILLANTEZ»: Aproches contra Sagunto. 53- En el Dos de Mayo. 56 - Desde las trincheras.65
V.- EL CAMBIO DE ESTRATEGIA: Compás de espera en Valencia. 69- La gota que desborda el vaso. 71 - La reacción de los Wellesley. 76 – Inflexión. 81- Paréntesis: un abrupto final de campaña. 85 - Decisión impuesta
VI.- LA CUENTA ATRÁS: L'Armée d'Aragon en dificultades. 91 - Una decisión crítica. 96 - Planes de ataque. 98 - Mahy marcha hacia Valencia. 102 - Combate en Jérica. 105 - Irresolución de Mahy. 111 - Variaciones en el plan de ataque. 113 - Suchet in albis. 115
VII. - LA VISPERA DE LA BATALLA: Preparativos en Valencia. 119 - El Ala Derecha. 123 - El Ala Izquierda. 130 - Reparto de cometidos. 135 - Zafarrancho en el campo imperial.140
VIII. - LA HORA DE lOS GENERALES:La primera baja. 143 - Los ejércitos se avistan. 148 - La herida del Mariscal. 154 - La decisión de Blake. 156
NOTAS.162
COMENTARIOS
Es frecuente que el comentario referente a que segundas partes no son buenas se cumpla. No es el caso de este libro. La segunda parte de la batalla por Valencia supera lo que José Luis Arcón ha escrito en la primera. Nadie debe declarar que un determinado libro sirva de modelo o al menos que se considere una referencia obligada. No obstante este es un buen ejemplo. Esta segunda parte de La batalla por Valencia supone que el autor ha reunido todos los elementos que hacen atractivo y al mismo tiempo interesante el estudio de una campaña. Una información detallada, casi de descripción diaria, se convierte en un relato que de forma casi periodística “engancha” al lector desde el principio de cada capítulo. Así, por ejemplo, la narración de la evacuación de la Torre del Rey no está desprovista de emoción. Se sigue con interés y casi parece que los acontecimientos pasan por nuestra imaginación de forma cinematográfica. No es frecuente esta forma de contar los hechos históricos. Detrás de todo ello, se intuye un enorme trabajo de recogida de información que se vierte en el relato pormenorizado y éste a su vez en la genera curiosidad. No se encuentra en el texto esa descriptiva que resulta pesada y que en algunas ocasiones nos obliga a realizar interrupciones para proceder a un proceso de digestibilidad o asimilación de lo que se cuenta. Al contrario, la narración es sencilla. A ello se une la gran cantidad de ilustraciones que están muy bien situadas para poder seguir esta trama, si es que así se la puede calificar, con la minuciosidad del lector o el estudioso más exigente. Los planos son originales y están confeccionados con gran detalle y eficacia para completar la lectura. Por otra parte, los dibujos de dos expertos de la categoría de Emilio Marín o Dionisio Álvarez Cueto nos permiten acercarnos todavía más a esa descripción periodística. La terminan de perfilar.

La campaña del Levante que culmina con la caída de Valencia ha sido relatada y estudiada por varios historiadores desde el Conde de Toreno, el propio mariscal Suchet, Napier, Oman, Priego, Esdaile .. Un etc. que tampoco es muy largo, porque los que hemos tenido cierto interés en ella, siempre nos hemos quedado con la sensación de que faltaba algo para comprenderla del todo. Una pieza que nos hiciera entender en ese rompecabezas, el porqué de determinadas conductas y también calibrar el peso que tuvo el azar en los acontecimientos.

El autor intenta hallar una explicación a un interrogante tan importante como la ausencia de una ayuda efectiva por parte británica a un ejército, el del Levante - el último de importancia que quedaba al bando patriota - que se encontraba en una situación muy delicada. ¿Por qué faltó este apoyo? José Luis Arcón estudia, más bien presenta, los motivos, y, las respuestas son bastante complejas. Casi puede suponer la redacción de otro libro. El análisis de las complicadas y retorcidas relaciones entre la Junta Central y el Gobierno Británico, representado aquí por los hermanos Wellesley, en los críticos meses de septiembre y octubre de 1811 es algo fundamental para comprender parte de un gran fracaso. Según Arcón, la “endémica crisis” de la alianza influyó en ese devastador resultado de la campaña del Levante. ¿Sería necesario que la derrota de Blake supusiera el fin de una Regencia que no se inclinaba a las demandas comerciales y políticas de los británicos?. La contestación no es fácil. El autor solo sugiere y proporciona una información tan preocupante que el lector debe reflexionar. Una respuesta por parte británica sería bien recibida, aunque en este segundo caso podría aparecer que los únicos culpables serán los orgullosos y pérfidos Dons.

No parece confirmarse que Blake sea el general que estuviera interesado en plantear batallas cámpales, como así se le ha presentado. Parece que la situación le obligó a ello, a sabiendas que lo hacía con muchas limitaciones y con un posible resultado negativo. La aparente pérdida de tiempo de la que se le ha acusado por varios historiadores era en realidad un intento de desgastar a un enemigo que disfrutaba de un ejército de indiscutible calidad. Muy superior al de Blake. Además, el jefe era una persona en la que se cumplía aquello que el emperador esperaba de sus mariscales: que además de buenos profesionales tuvieran suerte. Suchet la tuvo, Blake no. La batalla de Sagunto era la cuarta batalla en la que se enfrentaban ambos jefes. La primera, Alcañiz, fue un triunfo para Blake, las otras dos, María y Belchite dos derrotas que supusieron el fin del ejército de Aragón. ¿Había aprendido Blake la lección? ¿Estaba tan seguro Suchet del triunfo? ¿Por qué?¿Como reaccionará Blake en el próximo y decisivo enfrentamiento?

En definitiva: pocos libros sobre campañas aparecen tan completos y recomendables como este. (Jesús Maroto)

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